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¿Qué es la fiebre?

¿Qué es la fiebre?

La fiebre como tal no es una enfermedad. Se trata de un síntoma que indica que nuestros mecanismos de defensa están actuando contra los agentes invasores que pueden causar daños en el organismo. Las infecciones causadas por virus o bacterias y las lesiones de los tejidos pueden, entre otros factores, hacer que aumente la temperatura corporal. Si la temperatura del cuerpo sube por encima del intervalo que se considera normal, entonces hablamos de fiebre.

Intervalo de temperatura corporal y fiebre

La temperatura del cuerpo fluctúa de forma natural a lo largo del día. Por ejemplo, es un poco más alta por la tarde que por la mañana. Por eso la temperatura corporal normal debe considerarse como un intervalo. Conforme a las mediciones de la temperatura rectal, los intervalos pueden clasificarse de la siguiente manera:

  • Temperatura corporal normal: de 36,3 °C a 37,5 °C.
  • Temperatura corporal aumentada: de 37,6 °C a 38,4 °C.
  • Fiebre: de 38,5 °C a 38,9 °C.
  • Fiebre alta: por encima de 39 °C.

¿Cuál es la causa de la fiebre?
  • Infecciones víricas o bacterianas (la causa más frecuente).
  • Ciertos medicamentos, convulsiones, cáncer o enfermedades autoinmunes.
  • Los niños pueden padecer episodios de fiebre baja durante la dentición o al vacunarlos.
Los síntomas normales de la fiebre son:
  • Aumento de la temperatura corporal.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolor en los músculos y las articulaciones.
  • Escalofríos, agitación, estremecimientos.
  • Sudoración.
  • Enrojecimiento de la piel.
  • Aumento del ritmo cardíaco.
  • Mareos o debilidad.
  • En caso de fiebre muy alta: convulsiones, alucinaciones o confusión.
  • Sin embargo, hay que destacar que no todos estos síntomas tienen por qué darse al mismo tiempo.
Detección de la fiebre

La forma más eficaz y fiable de detectar la fiebre es por medio de un termómetro clínico.

Formas de medición

Los termómetros de vidrio y los digitales miden directamente la temperatura corporal, mientras que los termómetros de infrarrojos de oído y  frente determinan la temperatura central al medir la radiación infrarroja del cuerpo, al igual que los de "sin contacto".

Las lecturas de la temperatura del oído y de la frente pueden ser ligeramente distintas de las obtenidas en el recto, la boca o la axila con un termómetro digital, incluso si la última medición se realiza correctamente. A lo largo de la vida la temperatura corporal media puede disminuir hasta en 0,5 °C.

La temperatura corporal

El cuerpo ajusta su temperatura para crear un medio idóneo para procesos vitales como son las reacciones enzimáticas del metabolismo (las enzimas necesitan una determinada temperatura para funcionar). Por ello la temperatura corporal varía hasta en 1 °C a lo largo del día. Además, la temperatura del interior del cuerpo (temperatura central) y la temperatura de la piel muestran notables diferencias.

En consecuencia, no hay una temperatura corporal general "normal". La temperatura depende siempre del sitio del cuerpo donde se mide y, además, está influida por la temperatura ambiente, la edad, el estrés, la duración del sueño, las hormonas y la actividad física.

Intervalos según la zona de medición

Temperatura

Zona de la medición en ºC

Consejo
Boca / Axila  Oído / FrenteRecto         
Temperatura bajaConsulte al médico
Temperatura normal35,9 - 3735,8 - 36,936,3 - 37,5Se encuentra perfectamente bien
Temperatura aumentada37,1 - 37,537 - 37,5 37,6 - 38Debe guardar un poco de reposo
Fiebre ligera37,6 - 3837,6 - 3838,1 - 38,5Compruebe su temperatura con regularidad y repose
Fiebre moderada38,1 - 38,538,1 - 38,538,6 - 39

Compruebe su temperatura con regularidad. Consulte al médico si empeora o si la fiebre le dura más de 3 días

 Fiebre alta38,6 - 39,538,6 - 39,539,1 - 39,9 Consulte al médico, en especial si la fiebre le dura más de 1 día
 Fiebre muy alta39,6 - 4239,6 - 42 40 - 42,5 Acuda a urgencias