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Qu’est-ce que la tension artérielle ?

Le corps humain a besoin d’oxygène pour fonctionner(1) et cet oxygène est transféré par le sang à travers les artères. Le rôle du cœur dans ce parcours est essentiel, en effet le cœur est la pompe qui va permettre la bonne circulation du sang à travers tous les organes. La circulation du sang effectue une pression sur les artères que l’on définit comme la tension artérielle. La tension artérielle est donc la pression qui s’exerce sur les artères pendant que le cœur se contracte et se relâche(2).

Deux chiffres sont identifiés lors de la prise de mesure(4) :

  • Pression systolique : pression qui s’exerce sur les artères quand le cœur se contracte. Elle représente la pression maximale du sang et correspond toujours au chiffre le plus élevé lors de votre prise de mesure.Par exemple, une tension artérielle évaluée à 135/85mmHg, le 135 représente la pression diastolique.
  • Pression diastolique : pression qui s’exerce lorsque le cœur se relâche pour se remplir à nouveau de sang. Elle représente la pression au plus bas du sang et correspond toujours au chiffre le plus bas lors de votre prise de mesure. Par exemple, une tension artérielle évaluée à 135/85mmHg, le 85 représente la pression systolique.

La pression artérielle est exprimée en millimètres de mercure (mmHg).

L’hypertension artérielle 

On parle d’hypertension artérielle lorsque l’élévation de la pression est durable, c’est-à-dire lorsqu’elle persiste même au repos et sans stress(5). L’hypertension est une maladie silencieuse chronique, et nombreux sont ceux qui ignorent en souffrir(5,6).

Ce que vous devez retenir sur le cœur(3)

Le cœur agit comme une pompe qui fait circuler le sang dans le corps.

A propos du cœur, il est possible de surveiller :

  • Tension artérielle : pression à laquelle le sang circule
  • Fréquence cardiaque : nombre de battements/minute
  • Rythme cardiaque : régularité des battements

Un cœur en bonne santé présente une tension artérielle en dessous de 140/90(2) chez le médecin et de 135/85(1) en automesure et une fréquence cardiaque entre 55 et 85 battements par minute(3).

Sources

(1) Le grand livre de l’hypertension artérielle, éditions Eyrolles. Octobre 2016.
(2) Fédération française de cardiologie. Hypertension artérielle - Premier facteur de risque cardiovasculaire 2019.
(3) Siteautomesure.com- Dr Nicolas Postel-Vinay et Dr Antoine Chedid, Hôpital européen Georges Pompidou - Mars 2018.
(4) La tension artérielle, Fédération Française de cardiologie, Juillet 2019.
(5) SFHTA, Fiche Mémo - Prise en charge de l’hypertension artérielle de l’adulte, Septembre 2016.
(6) INSERM - Hypertension artérielle (HTA), une affection cardiovasculaire fréquente aux conséquences sévères - Novembre 2018.